Le microbioteDéfinition

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Le microbiote intestinal

(flore intestinale)

Le microbiote correspond à l’ensemble des micro-organismes coexistant dans un même
environnement : bactéries, virus, levures, parasites, champignons…
Le microbiote intestinal, aussi appelé flore intestinale, est localisé dans l’intestin grêle et
le côlon (le gros intestin), il est le microbiote le plus important du corps humain. Les
micro-organismes, entre l’estomac et le côlon, changent en nombre, en diversité et en
qualité, mais ils évoluent également au cours de la vie. En effet, le microbiote varie en
fonction du mode de vie, de l’alimentation, et est différent si l’on est né par voie basse ou
par césarienne. Lors d’un accouchement par voie basse, le nouveau-né entre en contact
avec les bactéries vaginales et celles de la zone anale. À l’inverse, lors d’un
accouchement par césarienne, le nouveau-né est mis au contact des bactéries de l’air et
du personnel soignant.
La flore intestinale est donc propre à chaque individu, avec une base de bactéries
commune.

Une importance vitale

Plusieurs microbiotes existent (cutané, buccal, oropharyngé, pulmonaire, digestif,
génital et urinaire), mais le microbiote intestinal est le mieux connu des chercheurs
tentant de comprendre les liens entre ses déséquilibres et certaines pathologies, en
particulier les maladies auto-immunes et inflammatoires. En effet, il joue un rôle
essentiel au niveau métabolique et digestif, au niveau immunitaire et en assurant le bon
fonctionnement de la structure de la muqueuse intestinale (la couche cellulaire tapissant
notre intestin).

Eubiose et symbiose

Selon les chercheurs, une symbiose existe entre notre organisme et le microbiote
intestinal. En effet, lorsque nous sommes dans un état de bien-être général, notre flore
intestinale est équilibrée, on parle alors d’eubiose. Notre intestin est colonisé par des
micro-organismes vivant en symbiose : des relations mutuellement bénéfiques existent
entre l’hôte et son microbiote.
En cas de déséquilibre de la flore intestinale, l’organisme est perturbé, un état de
dysbiose apparaît.